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到底是人类驯化了猫还是?  

2013-12-21 15:22:28|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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猫 “驯化”了人类?

导语:大多数动物被人驯化的时候都有充分的理由,比如作为肉食,或者作为劳动力……唯独猫,肉少而且也不太好吃,还没什么劳动能力,而且独立性也很强,怎么看也不像一个理想的驯化对象。猫真的是我们驯化出来的么?情况很可能正好相反,不是我们驯化了猫,而是喵星人不请自来,“征服”了人类……


咱家猫,又叫喵星人,以各种卖萌为诱饵,打着剿灭老鼠大盗的旗号,成功渗透到了人类社会中,并且似乎正在进行“人类征服计划”。现在,全世界的喵星人已经超过了6亿,其实力不弱于为忠于人类的汪星人(狗)。但是,愚蠢的人类却丝毫不觉,只有睿智的汪星人先知先觉,每每遇到喵星人都免不了一场惊天大战……幸运的是,经过最近一些年的努力,科学家们终于对喵星人近万年的行动有所察觉,只不过一些细节还不甚清楚,就在前几天,中国的科学家还跳出来“添乱”了……事儿还得从头说起……

长期以来,学者们都对喵星人进入人类社会的原因充满疑问。因为大多数动物被人驯化的时候都是有充分理由的,比如一些牲畜可以作为肉食,而另一些则可以作为劳动力……可是喵星人似乎哪一点都不太突出,肉少而且也不太好吃,还没什么劳动能力,而且独立性也很强,是人类驯化的唯一一种没有社会观念的动物……更糟糕的是它们嘴头儿太高,几乎只吃肉,而且对人充满了傲娇态度——怎么看也不像一个理想的驯化对象。猫真的是我们驯化出来的么?

情况很可能正好相反,不是我们驯化了猫,而是喵星人不请自来,“征服”了人类……

在距今1万多年前的时候,人类的农业已经兴起,人们聚集成永久村落,储存粮食。也正是这个时候,老鼠来了。大约在距今12,000年的时候,在古以色列的新月沃土,家鼠(Mus domesticus)演化了出来。家鼠生活在人类村落中,并在那里打洞筑巢,它们已经完全不同于野鼠,也不会在野外和当地的野鼠发生竞争了。之后,黑家鼠(Rattus rattus)在亚洲也出现了,到了距今约5,500年的时候,褐家鼠(Rattus norvegicus)也出现了……人类村落成了老鼠的天堂。也许在那个时代,狗狗真的是抓耗子的主力——因为它们在距今17,000至13,000年前就已经驯化,是被人类驯化的第一种动物。

毫无疑问,大批的老鼠对喵星人具有致命的诱惑,它们很可能就是被此吸引入人类村落的。行走于人类村落的喵星人没有什么破坏性,也不会偷谷物,见多了,人们也就听之任之。当人们发现喵星人会捕食蛇和鼠的时候,还会鼓励它们这些行为,人们甚至开始亲近喵星人,也给了喵星人立足的理由。而且一些喵星人看起来也非常可爱,大眼睛、扁平脸和大脑门儿的毛毛团非常符合人类的审美标准,有些人可能只因为喵星人的长相可爱就将其抱回家中……

接下来的问题是,是谁在哪最先抵御不了诱惑,把喵星人抱回去的?过去,人们一直认为是大约3,600年前的埃及人干的。但是,近年来的研究却改变了这一结论。

德里斯科尔(Driscoll)和他的团队收集了979份来自家猫和野猫的DNA样本,对其进行了遗传分析。最终,研究结果将这些样本分成了5个遗传“家系”,其中4个家系和4个已知的野猫亚种对应得非常完美,它们都与家猫无关。但是,第五个家系中不仅有野猫,还有全部的家猫,不管是英国、美国或者日本的混血或者纯种家猫都是如此。这说明,第五个家系中的野猫和家猫的关系最近,很可能就是家猫的祖先,它们是来自中东的野猫亚种(Felis silvestris lybica)。接下来的研究表明,家猫很可能是在距今约10,000年的新月沃土出现的,这个时间和老鼠的出现时间和地点吻合。考古证据在时间上也支持这一观点,在距今9,500年前的墓地中也发现了猫骨被埋葬,但是,无法确认它是否属于家猫,这是迄今为止人和猫接触的最早证据,但是地点却换成了地中海上的塞浦路斯岛,还好,距离很近……

接下来,科学家将有关猫的考古发现串联起来,设想了喵星人继续传播的路线:大约到了3,700年前,猫在新月沃土可能已经非常常见了,在那里出土了象牙制成的喵星人雕像。大约一百年后,猫传到了埃及,并且在2,900年前的时候被神化,喵星人成了贝斯特女神(Goddess Bastet)的化身,被供养、膜拜,它们迈出了征服人类的又一大步……喵星人的征程从古中东开始,在距今约2,000年的时候已经辐射到了包括中国在内的欧亚大陆东西两端。而登上美洲和澳大利亚则是随着殖民者在距今500-400年前完成的。这个传播路线在地理和时间上似乎非常完美,直到中国科学家出来说话……

2013年11月,中国科学家的论文通过著名的《美国科学院院刊(PNAS)》发表,他们在论文中介绍了在陕西仰韶文化遗址发现的家猫尸骸,距今约5,000多年(5560-5280 a cal B.P.),不得不说,这个时间有点意外地早啊,这不是毁前面的调调么……

但是,我国科学家的理由也很充分,首先,这里已经形成了早期的农业文化,有了黍的种植和粮仓,也有老鼠活动的遗迹,而且还很泛滥的样子,具备了喵星人出现的先决条件。然后,对猫骨进行了分析,这些猫的体型符合家猫的特征,而且这里远离本土野猫——近东野猫(near east wildcat)的分布区域,应该不是野猫。最具有说服力的是,其中一只猫的分析表明,它食物中的肉类比例远小于预期,而是吃了不少粮食,作为一个卓越的猎手,猫可能没能力和兴趣长期盗取粮食,这些食物很可能是人喂的!

如果确实如此的话,家猫在中国大地上出现的时间被提前了大约三千年,也很可能不是沿着古贸易之路传到东亚的。当然,这个结论尚不足以撼动现代家猫起源自古中东的结论,毕竟这之前还有4,000多年的时间缓冲,很难说中间发生了什么。难道,家猫通过什么特别的途径到达了中国?或者,古中国人也曾驯化出过家猫?

现在得出结论还为时尚早,我们需要更多的样本和证据,以及包括 DNA分析在内的进一步研究,姑且先让我们认为猫是起源自中东的吧。但不管怎么说,我们离真相又近了一步,或者,稍微意外地远了一点?
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